La regeneración dental, cada vez más cerca

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Últimamente se ha hablado mucho de regeneración dental gracias a la difusión de diferentes artículos con los resultados de las últimas investigaciones. Todos estos estudios han tratado de dar solución a la regeneración dental, persiguiendo un objetivo común, la obtención de dientes originales.

Se sabe que es posible hacer crecer un diente a partir de células madre dentales, pero, existen una serie de incógnitas que todavía no han permitido cerrar el proceso y hacer que la regeneración dental se convierta en una realidad.

La investigación se inicia con el conocimiento que hay sobre la dentadura de los ratones. A pesar de iniciarse con un proceso de desarrollo similar, los incisivos crecen continuamente mientras que los molares no. ¿Qué mecanismos se suceden para que dientes de un mismo animal tengan un comportamiento tan diferente? Esta es la extraordinaria aportación que hace el equipo multidisciplinar de la University of Southern California (USC), liderado por el profesor Yang Chain, que da a conocer los mecanismos internos que hacen funcionar y controlar a las células madre responsables de la formación de dientes.

Para ello, comparan las células madre que darán lugar a los incisivos con las que darán lugar a los molares, que al igual que sucede en humanos, frenan su desarrollo después de la formación de la corona. Los resultados que obtuvieron les permitieron determinar que la red de señalización existente en el proceso de formación dental, constituida por genes y proteínas (BMP-Smad4-SHH-Gli1), son las que indican el destino de las células madre que darán lugar a molares y a incisivos de ratones.

Descubrimiento de un microambiente funcional

La red BMP-SHH lo que hace es proporcionar, digamos, un microambiente funcional donde las células madre se mantienen y el diente puede seguir creciendo. Este nicho o microambiente es el que aporta a las células madre las señales adecuadas que les permiten regular su funcionamiento y mantenimiento.

Este mecanismo es temporal en el caso de los molares, mientras que desempeña un papel muy importante en el continuo crecimiento de los incisivos, según han afirmado Yang Chain y colaboradores. Por lo que este hallazgo, podría emplearse para reactivar las células madre de los molares y de esta manera se conseguiría hacer crecer de nuevo parte de la raíz dental.

La clave está en saber cómo llevar a cabo esta reactivación a través de la manipulación de las distintas vías de regulación de células madre, según declara el profesor Chain en una entrevista realizada para la USC.

Todo este nuevo conocimiento acerca del funcionamiento y mecanismos de la cascada de regulación que afecta a la formación de la dentadura de ratones, podría ser empleado en un futuro, como modelo para su aplicación en la dentadura humana. Por tanto, sienta las bases moleculares que podrían ser empleadas como una estrategia para la regeneración dental en humanos.

Se abre una nueva línea de investigación que permite que la regeneración dental esté cada vez más cerca y al alcance de todos.

Otras soluciones adicionales

La medicina y la odontología, han ido desarrollando una gran cantidad de investigaciones orientadas a la regeneración, reparación o reemplazo de órganos y tejidos que se han visto lesionados o dañados por diversas fatalidades.

Así, la pérdida de algún diente puede ser la causa de la manifestación de alguna patología como caries, fracturas o incluso alteraciones genéticas. Enfermedades como la diabetes, cáncer, VIH y algunos trastornos alimenticios pueden provocar problemas de salud bucal.

Por otro lado, a medida que envejecemos la salud de nuestros dientes es más frágil por lo que se vuelven piezas más vulnerables a infecciones y al desgaste, entre otras lesiones. Todas estas situaciones que nos pueden provocar la pérdida de algún diente, no suele ser algo crítico, sin embargo, sí pueden relacionar aspectos estéticos, psicológicos y/o médicos con un empeoramiento de nuestra calidad de vida, añadido ya al problema que presentamos.

Los avances que se están consiguiendo a este nivel son espectaculares y la utilización de células madre para conseguir la regeneración dental se está convirtiendo en una realidad. Así, la investigación que nos ocupa tiene importantes implicaciones para la comprensión de los mecanismos de regulación de mantenimiento de células madre epiteliales y aporta enfoques moleculares novedosos para la regeneración de dientes.

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Científicos de Harvard reproducen dientes nuevos a partir de células madre

Un equipo de científicos liderado por la Universidad de Harvard ha logrado demostrar que la luz de baja intensidad puede utilizarse para incentivar a las células madre del organismo a regenerar tejidos. La investigación fue liderada por el Dr. David Mooney, miembro del Instituto Wyss para la Ingeniería Biológicamente Inspirada.Fuente: Universia

El estudio, publicado en la Science Trasnational Medicine, provee una base para una serie mayor de aplicaciones clínicas en la ortodoncia regenerativa y restaurativa, como sería la curación de heridas, la regeneración de huesos y mucho más. Lo que significa que el almacenamiento de células madre constituye una vía muy interesante para conseguir tratar enfermedades en el futuro. En nuestro país, Dencells es el primer servicio especializado en la conservación de Pulpa Dental y Células Madre Dentales, y se lleva a cabo en un moderno y equipado Laboratorio con Sala Blanca  altamente cualificado, que puede informar a quien lo desee del proceso completo.

 

Pero, ¿en qué consistió la investigación de la Universidad de Harvard?

Los científicos utilizaron un láser de baja intensidad para desencadenar las células madres dentales humanas y formar dentina, el tejido duro similar al de los huesos que compone la mayor parte del diente. Además, lograron precisar la molécula que participa del proceso y demostraron su habilidad a través de diferentes modelos animales.

Diversas moléculas biológicamente activas, como las proteínas reguladoras, pueden activar las células madre para diferenciar tipos de células. La regeneración actual requiere que los científicos aíslen células madre del cuerpo, las manipulen en un laboratorio y las devuelvan al cuerpo, y esto necesita tiempo, dinero y demasiado esfuerzo.

Sin embargo, en el caso de Mooney, la investigación pretende evitar tener que sacar las células del cuerpo, ahorrando mucho trabajo a los científicos. El proceso no introduce nada nuevo al organismo, y los láseres ya se utilizan actualmente en la medicina y la odontología, por lo que los riesgos son leves, sostiene Mooney.

Pruebas con éxito en ratones

Para corroborar la teoría, el equipo recurrió al dentista Praveen Arany de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, quien taladró pequeños agujeros en los molares de ratones y trató la pulpa que contiene las células madre adultas con láseres de poca intensidad.

Aplicó una capa temporal y mantuvo a los animales confortables y sanos, y después de 12 semanas, los rayos X de alta resolución confirmaron que el tratamiento de láser incentivó la formación de dentina.

Más adelante realizaron un estudio para determinar el mecanismo molecular exacto responsable de los efectos regenerativos en el tratamiento láser, y descubrieron que la proteína regulatoria ubicua conocida como TGF-β1 es clave en el incentivo a las células para que produzcan dentina.

 

Fuente: Universia España